M41 a través del ES 14 mm

 

Quería escribir algunos comentarios sobre el ocular Scientic Xplore de 14 mm, y voy a aprovechar la observación del cúmulo M41 para ello, ya que ilustra perfectamente las cualidades de dicho ocular. En primer lugar, como de costumbre, vamos a presentar a M41, también conocido como NGC 2287.

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Crédito: Asociación Eslovaca de astrónomos amateur

Como tantos otros objetos de esta zona, M41 es un cúmulo abierto situado en la constelación del Can Mayor, a apenas 4 grados de Sirio, la brillante estrella que goza de gran protagonismo estas frías noches invernales. Es extremadamente brillante, con una magnitud conjunta de 4.5, y posiblemente fuera descubierto por Aristóteles hace más de dos mil años. Sin embargo, la primera referencia escrita con seguridad sobre M41 data de 1654, cuando fue descrito por el siciliano Giovanni Batista Hodierna. Un siglo después Charles Messier lo añadiría a su famoso catálogo, ocupando el honorífico puesto que precede a M42, la Nebulosa de Orión. M41 se encuentra algo más alejado que la famosa nebulosa, a unos 2.300 años luz de distancia, situado en dirección opuesta al centro galáctico desde nuestro punto de vista. El cúmulo, por tanto, se encuentra en pleno disco galáctico, una zona de gran densidad de estrellas y nebulosas que se aglomeran a lo largo de la franja lechosa de la Vía Láctea. No es tan brillante como en el cielo de verano, pero sin duda se ve ensalzada por compartir cielo con Orión y Sirio, además de las otras perlas que pueblan el cielo de invierno.

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